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El Gusano Del Coraz贸n

La enfermedad del gusano del coraz贸n en perros

La dirofilariosis o 鈥el gusano del coraz贸n鈥 es una enfermedad grave producida por el par谩sito nematodo Dirofilaria Immitis.

Aunque se conoce como 鈥渓a enfermedad del gusano del coraz贸n鈥, afecta principalmente a las arterias pulmonares y al par茅nquima pulmonar y solo produce lesiones en el lado derecho del coraz贸n en las 煤ltimas fases de la enfermedad. El contacto directo de los par谩sitos con los vasos pulmonares produce lesiones vasculares y pulmonares permanentes.

驴C贸mo se transmite el gusano del coraz贸n?

El par谩sito causante de la enfermedad del gusano del coraz贸n es un nematodo alargado y blanquecino. Los machos miden entre 12-20 cm de longitud y las hembras 25-31 cm.

Se transmite mediante la picadura de los mosquitos de varios g茅neros (Culex, Aedes, Culiseta, etc.) al hospedador definitivo (perros, gatos y hurones). El ciclo comienza cuando un mosquito ingiere sangre con microfilarias de un perro infectado. Dentro de este mosquito las microfilarias se convierten en larvas, y cuando estas larvas se encuentran en un estadio intermedio conocido como larva 3 (L3), el mosquito pica al hospedador definitivo y le transmite estas larvas que se introducen en la piel, se transforman en larvas 4 (L4) y migran a trav茅s del tejido subcut谩neo hasta las arterias pulmonares. Una vez ah铆, las larvas se seguir谩n desarrollando durante 4-5 meses antes de producir microfilarias.

Los adultos pueden vivir en el perro hasta 5 鈥 7 a帽os y las microfilarias entre 1 y 2 a帽os.

La dirofilariosis es una zoonosis por lo que las personas pueden infectarse tras la picadura de un mosquito parasitado, pero solo desarrollar谩n signos cl铆nicos una peque帽a parte de los infectados.

O Rosal y Tomi帽o son zonas end茅micas: el clima es propicio para la vida del mosquito transmisor y del par谩sito.

La dirofilariosis es una enfermedad zoon贸tica de distribuci贸n mundial y se encuentra en zonas en las que al menos durante una parte del a帽o se dan condiciones de temperatura y humedad altas, ya que estos factores son necesarios para el desarrollo y mantenimiento de los mosquitos que transmiten el par谩sito.

Las condiciones ambientales que existen en el Baixo Mi帽o hacen que en nuestra 谩rea esta enfermedad sea considerada como end茅mica, por lo que el tratamiento preventivo es muy importante.

gusano del corazon en perros
Jos茅 Alberto Montoya Alonso y Elena Carret贸n G贸mez. Medicina Veterinaria. Instituto Universitario de Investigaciones Biom茅dicas y Sanitarias. ULPG. ISBN 978-84-608-4896-7.

Tratamiento preventivo del gusano del coraz贸n en los perros.

La prevenci贸n de esta parasitosis debe ser prioritaria en aquellos animales que se encuentran en zonas end茅micas y debe comenzarse cuanto antes. Existen una gran cantidad de productos que pueden administrarse mensualmente, tanto por v铆a oral como por v铆a t贸pica, o anualmente mediante una inyecci贸n subcut谩nea.                         

驴Cu谩les son los s铆ntomas de la dirofilariosis?

En ocasiones los s铆ntomas no aparecen hasta pasados varios a帽os desde la infecci贸n. Los perros con dirofilariosis suelen presentar los siguientes s铆ntomas:

  • Tos no productiva y cr贸nica. Suele acentuarse tras el ejercicio.
  • Disnea o taquipnea. Una respiraci贸n dificultosa o agitada es un s铆ntoma t铆pico de dirofilariosis.
  • Intolerancia al ejercicio.
  • S铆ncope.
  • Hemoptisis y/o epistaxis. La expectoraci贸n de sangre o el sangrado nasal puede producirse por la rotura de las arteriolas pulmonares lesionadas por la tos cr贸nica.
  • Letargia, apat铆a, reducci贸n de apetito, p茅rdida de peso y p茅rdida de masa muscular.
  • Anemia.
  • L铆quido libre en abdomen (ascitis) y/o derrame pleural. Los propietarios de perros con ascitis acuden a consulta porque creen que su mascota ha engordado 煤ltimamente o incluso piensan que pueden estar gestantes en el caso de las hembras.
  • En el examen f铆sico pueden verse alteraciones en la auscultaci贸n pulmonar y card铆aca.

Diagn贸stico del gusano del coraz贸n en perros.

Para el diagn贸stico de la enfermedad del gusano del coraz贸n existen test r谩pidos de detecci贸n de ant铆genos. Se trata de una t茅cnica ELISA con la que podemos tener un resultado fiable en tan solo 15 minutos.

Adem谩s, para complementar el diagn贸stico, la radiograf铆a tor谩cica es muy 煤til, ya que nos da informaci贸n sobre la localizaci贸n y gravedad de las alteraciones vasculares y del par茅nquima pulmonar, as铆 como de la silueta cardiaca.

Por otra parte, podemos realizar un examen ecocardiogr谩fico para valorar las dimensiones de las diferentes c谩maras del coraz贸n, tambi茅n la velocidad, direcci贸n y caracter铆sticas del flujo sangu铆neo en las mismas y en la parte inicial de los grandes vasos. Adem谩s, de esta manera podemos hacer una estimaci贸n del n煤mero y localizaci贸n de las filarias.

Acude a cualquiera de nuestras cl铆nicas veterinarias o ll谩manos para pedir m谩s informaci贸n sobre el tratamiento preventivo para el gusano del coraz贸n en perros.

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